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南の島に派遣された3人の靴のセールスマンの物語

南の島に派遣された3人の靴のセールスマンの物語。

物事の見方は人それぞれ。

例えば、半分だけ水の入ったコップを見て、「半分しか水が入っていない」と見るか、「半分も水が入っている」と見るか。この見方の違いがビジネスにおいては大きな差となります。

でもじつは、それ以上に大事なことがあります。

これからお話するのは南の島に派遣された3人のセールスマンの物語。

あなたのビジネスにも簡単に取り入れられるはずです。

南の島に派遣された靴のセールスマンの物語

靴のセールスマンが2人、南太平洋の孤島を訪れた。

目的はもちろん、靴を売ることだ。

でも島民を見るとみんな裸足。

そこでひとりのセールスマンはすぐ会社に電報を打った。

「とんでもないところへ来ました。我々にはまったく用がありません。誰も靴を履いていないんですから」

 

ところが、もうひとりのセールスマンは興奮した様子で会社にこんな電報を打った。

「ここはすばらしいところです。島の人間は靴を履いていません。これならいくらでも靴が売れます」

これが物事の見方の違いです。

確かに、1人目のセールスマンのように、誰も靴を知らないのに「靴を買いませんか?」と言っても売れる可能性は低いでしょう。そもそも靴の価値を知らないのですから。

でも靴の履き方を教えてあげればすべての島民が見込み客になります。

つまり潜在的な見込み客がたくさんいるということ。

だから、2人目のセールスマンは「これならいくらでも靴が売れる」と興奮したのです。

3人目の靴のセールスマン

でも会社はこの報告に納得できずに3人目のセールスマンを派遣した。

すると、このセールスマンは島民にいろいろと聞き込んでから、会社にこのような電報を打った。

「島の人間は誰も靴を履いていません。そのため彼らの足は傷だらけです。

私は島民に、靴を履けば足は守られ、足の痛みから解放されると説明しました。

みんな非常に喜んでいます。

島民の80%が一足12ドルなら購入すると言っています。

これなら初年度だけで5000足は売れるでしょう。

まずはシンプルなもので十分なので、安価に大量生産できます。これに島までの輸送と現地での流通や販売にかかるコストを差し引いても大きな利益が見込めます。

ライバルに気づかれないうちに早く話を進めましょう」

引用:『コトラーのマーケティング・コンセプト』(フィリップコトラー著、恩藏直人訳、東洋経済新報社)を意訳

最初に登場した2人のセールスマンは物事の見方が違いました。2人目のセールスマンは「これならいくらでも靴が売れる」と潜在需要を判断したことで優れています。

でも、お気づきの通り、3人目のセールスマンのほうがさらに優れていました。

なぜか?

それは、「どのくらい売れて、いくら儲かるか」という顕在需要を調べたからです。

潜在需要と顕在需要

新しいマーケットの開拓は非常に重要です。

ほとんどの場合、すでにあるマーケットでは多くの競合がひしめき合っていますよね? 競合が多いということは、よほど商品の差別化ができない限り、激しい価格競争の中を戦うことになります。

つまり薄利多売でしのぎを削るビジネス。

その点、新しいマーケットの開拓には大きな旨みがあります。新しいゆえに競合がいないのですから。しっかりと価値を伝えれ、正当な対価を得られます。そのうえ、競合のいない独占販売ともなれば大きな利益を手にすることができます。

だから潜在需要を見つけるのは重要な仕事であり、2人目のセールスマンはそこに気づきました。ところが大事なのはそこからであり、3人目のセールスマンは顕在需要(はっきりとカタチに表れている需要)を示したのです。

潜在需要と顕在需要ではその価値も大きく違います。

潜在需要は将来的に売れるのかもしれませんが、いつ売れるのかがわかりません。仮に、新しく商品を開発したとして、プロモーションをかけて、セールス部隊を投入して、、、半年で売れるのか、それとも売れるまでに10年かかるのか、いつになれば採算が取れるのかが不透明です。

  • どれだけコストをかけられるのか
  • いつ採算ベースにのるのか
  • それまでビジネスの体力はもつのか

など予測が立たなければ未知なるマーケットに攻め込むことはできませんよね。

ひょっとしたら、そのマーケットは競合も気づいているけれど参入しない理由があるのかもしれません。

単に需要を探すのではなく、需要を作り出す

”欲しい人を見つけ、その人が欲しがるものを作る”

これはマーケティングの原則ですが、そうすることで ”せっかく作ったのに売れない” というリスクを回避することができます。

3人目の靴のセールスマンの優れていたところは、裸足の人に靴の価値を伝え、買うかどうかまで調べたうえで会社に報告したところです。

つまり、単に需要を探すのではなく、需要を作り出したところにあります。

”売るにはどのくらいコストがかかり、いくらで売れて、どのくらい利益がでるのか”

当たり前のことですが、意外とおろそかになりがちです。でも私たちはこれをしっかりと行わなければなりません。

まとめ

新規の売上が増えなければビジネスの成長は止まります。それどころか、既存客は自然と減っていくのが普通なので、新規が増えなければビジネスは後退します。

だから新しいマーケットの開拓はとても重要です。

物事の見方を柔らかくして、潜在需要を見つけ出す。そこから顕在需要を調べて売り込んでいく。

ぜひ私たちも3人目の靴のセールスマンになりましょう!

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